Muito antes do Facebook e Instagram, já tinha gente tirando foto de gato.

Seu feed do Facebook e do Instagram provavelmente estão cheias de fotos de animais fofos: gatinhos, cachorrinhos, coelhos e por aí vai. Você mesmo já deve ter compartilhado alguma dessas imagens. Simplesmente sacou o smartphone do bolso e tirou uma foto de algum bichinho. No começo do século XX, entretanto, o processo não era tão fácil assim.

Veja também: O fantástico trabalho de um fotógrafo de animais selvagens

Em meados de 1914, o fotógrafo Harry Whittier Frees ficou famoso pelas suas fotos de animais. Tudo começou, de acordo com a “lenda”, em um almoço de domingo quando alguém colocou uma chapel de papel na cabeça de um gato e Frees fotografou a cena. Ele levou a foto à um fabricante de cartões postais que imediatamente pediu mais imagens como aquela.

Os modelos de Frees eram animais de seus vizinhos e emprestados de pet shops. Os animais posavam vestidos com roupas costuradas pela mãe dele.

Mas não era fácil fazer os animais posarem: era preciso que eles ficassem imóveis por um quinto de segundo – o que pode parecer pouco, mas quem tem animais de estimação sabe que é uma eternidade.

“Coelhos são os mais fáceis de fotografar com roupas” contou Frees, “mas eles são incapazes de fazer poses ‘humanas’. Cachorrinhos são bons quando são compreendidos, mas os gatinhos são os mais modelos mais versáteis, e possuem o maior apelo.” A quantidade de fotos de gatinhos na internet prova que ele estava certo!

Veja abaixo algumas fotos de animais tiradas por Frees.

FOTO: HARRY WHITTIER FREES/LIBRARY OF CONGRESS

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FOTO: HARRY WHITTIER FREES/LIBRARY OF CONGRESS

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FOTO: HARRY WHITTIER FREES/LIBRARY OF CONGRESS

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FOTO: HARRY WHITTIER FREES/LIBRARY OF CONGRESS

FOTO: HARRY WHITTIER FREES/LIBRARY OF CONGRESS

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FOTO: HARRY WHITTIER FREES/LIBRARY OF CONGRESS

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FOTO: HARRY WHITTIER FREES/LIBRARY OF CONGRESS

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FOTO: HARRY WHITTIER FREES/LIBRARY OF CONGRESS

FOTO: HARRY WHITTIER FREES/LIBRARY OF CONGRESS

FOTO: HARRY WHITTIER FREES/LIBRARY OF CONGRESS

FOTO: HARRY WHITTIER FREES/LIBRARY OF CONGRESS

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Crédito das imagens: Harry Whittier Frees/Library of Congress